På dyrehospitalet er vi ikke i tvivl: Foråret og flåterne er over os. Mange henvendelser handler om den lille blodsuger, som bider sig fast og kan overføre sygdomme til især vores hunde.

Sygdommen borreliose er den, de fleste nævner og frygter, men ud fra erfaringerne her på dyrehospitalet, er ehrliose den mest almindelige infektionssygdom overført af flåter. I de snart 17 år jeg har praktiseret som dyrlæge, har jeg set meget få tilfælde af borrelia. Til gengæld ser jeg flere og flere hunde med infektionssygdommen ehrliose, overført af flåter, inficeret med Ehrlichia spp.

Antallet af flåter i den danske natur er vokset voldsomt de seneste år. Flåtener lever af blod. I larvestadiet er det ikke ualmindeligt, at de suger blod fra mus og andre smågnavere, hvoraf mange bærer borrelia og ehrlichia-smitten. De overfører smitten gennem deres blod til flåterne, som overfører den til hunde og katte.

Går du tur i skoven med din hund i flåtsæsonen, så undgår du næppe, at den får en flåt eller flere med sig hjem og dermed risiko for smitte.

Du kan undersøge din hund grundigt for flåter efter turen i skoven og fjerne de flåter du finder, men flåten er lillebitte, indtil den har suget sig mæt og er fyldt med hundens blod, så der skal en grundig gennemgang til.

Har din hund fået en flåt på sig, er det vigtigt, at du får den fjernet inden for de første 24 timer, da flåter ikke menes at nå at overføre smitte inden for det tidsrum.

En flåt fjernes med en flåtfjerner eller en pincet. Du skal ikke følge gamle husråd om at nulre flåten i olie eller bedøve den med whisky. Så risikerer du bare at flåten brister og eventuel smitte overføres til hunden.

Symptomerne på infektion med Borrelia eller Ehrlichia kan være træthed, appetitløshed, høj feber, ledsmerter og tørst. For at stille diagnosen skal der tages blodprøve og hunden undersøges. Behandlingen er antibiotika, men det gode budskab er, at mulighederne for forebyggelse er rigtig gode.

Der har i mange år været produkter med god virkning mod flåter, som dryppes på huden af vores dyr. Det sidste nye er at det klares med en tablet, camoufleret som en ”godbid”. En anden mulighed er et halsbånd, der virker i helt op til otte måneder. En del af midlerne er receptpligtige, så ring eller kom forbi, så finder vi den rigtige løsning til dit dyr.

Mit bedste råd til dig er at afveje smitterisiko med de omkostninger, du føler, der er ved forebyggelse.

For år tilbage behandlede jeg ikke selv mine egne hunde for at undgå flåter. Men i takt med at jeg ser flere og flere hunde der smittes med særligt Ehrlichia, er jeg selv begyndt at give mine hunde tabletter som forebygger mod smitte – og som samtidigt beskytter mod lopper – det er jo en dejlig sidegevist.